Рафаэль Мартос Санчес - Raphael - Rafael Martos Sánchez - В синем море, в белой пене

В синем море, в белой пене

В синем море, в белой пене

Взрослая сказка или История становления русалочкой...

Виктория сидела на волнорезе и бросала камушки в белые барашки волн. Вот так же мама с папой тоже любили сидеть с ней вместе. Это было пять лет назад. Тогда они были живы. И дом был цел. И ничто не предвещало беды, если бы не замена газовых труб по всему району... Виктории было двенадцать лет. Ночью из-за не отрегулированного оборудования взорвался баллон с ацетиленом... Обрушились два подъезда старой хрущевки. Жители многие так и не увидели утра... Вика плохо помнит, что было в те холодные десять часов под обломками стен. Был дождь и сильный ветер. А потом ей в ладонь ткнулся мокрый собачий нос...От громкого лая девочка потеряла сознание. А врачи потом собирали ее по кусочкам и лечили почти год. Вот только маму с папой спасти не смогли. И еще сказали, что у Вики никогда не будет детей. И что даже самая дорогая операция не поможет...

Волны расплющивали о волнорез стайку медуз. Прибило вчерашним штормом. Вика смотрела на них и сравнивала с собой. Вот так же и ее било жизнью. После больницы был детский дом со своими жестокими порядками. Вика так и не смогла привыкнуть. Единственным светом для нее была районная библиотека, куда она убегала каждый день, за что ей нещадно попадало от ребят... Она даже книги с собой не брала, потому что знала: порвут, сожгут или используют вместо туалетной бумаги. Четыре года она терпела. Потом, в ее семнадцать, государство дало ей свою комнату в коммуналке. В восьми метрах Вика навела свой порядок и уют. И пусть дом был аварийным, штукатурка грозила осыпаться в любой момент, полы кое-где проваливались, а вода была только холодная и странно воняла, зато текла не только из кранов, но и из труб на стыках... Даже такое жилье казалось Вике раем после детдомовских ужасов...

И вот сегодня, в ее восемнадцатый день рождения некому сказать ей "С днем рождения, Виктория!". На работе в той самой библиотеке они с Вероникой Вадимовной попили чайку с печеньем. Вот и отметили.

Вика вздохнула и бросила в волну последний камушек... Подальше.
- Уй! Тебе не надоело глупостями заниматься? Всю рыбу распугала!
К Вике подплыл светловолосый парень. Откуда он взялся? Вроде никого не было...
- Извини, пожалуйста, я уже ухожу...
- Постой!
Парень плыл около нее. Вика остановилась, посмотрела в его сторону. Блондин с голубыми глазами. Не хватает короны и белого коня. Мечта далекого детства...
- Я уже извинилась.
- Ты чего такая грустная? Я не хотел тебя обидеть, прости, если наорал.
- Не в тебе дело. А ты что, рыбу в такую погоду ловишь? Или купаешься?
- Ну... я тренируюсь. Скоро соревнования по скоростному плаванью.
- Не холодно? Скоро дождь пойдет.
- Я привыкший. Так что с тобой?
- Ничего. Все нормально. Тебя зовут-то как, поплавок?
- Юш.
- Как?!
- Вообще-то, я - Илья. Мама с детства все Илюшик да Илюшик... А в школе осталось только Юш.
- Ясно, - улыбнулась она впервые за неделю,- А я Вика.
- Приятно познакомиться. Дождь начинается, ты промокнешь. Приходи сюда завтра. Придешь?
- Снова будешь тренироваться?
- Ага.
- Ты извини, что я в тебя попала. Я не видела...
- Пустяки, все прошло уже.
Юш смотрел, как она уходит. Обернулась. Он помахал ей рукой из воды. Он столько раз видел, как эта грустная девушка сидит одна на берегу... Но не решался приблизиться.

"Откуда он взялся?- думала Вика, засыпая.- Не было ж никого! Какой псих будет плавать в такую погоду? Лезть в море сразу после шторма... И где его вещи? Наверное, за другим волнорезом... Хорошенький псих..."
Вероника Вадимовна выслушала Викин рассказ.
- Таких хороших на свете не бывает, - сказала пожилая женщина.- Вика, выкинь его из головы.
Она в каком-то смысле заменила Вике маму. Свои два сына давно женились, разъехались... Только изредка навещали.
День начался с экскурсии первоклашек. Под конец года их всегда водили в библиотеку. Вика провела экскурсию, а под конец подарила всем по открытке.
- Здорово ты с ними,- сказал возникший в дверях Виктор, младший сын Вероники Вадимовны.- Это тебе. С прошедшим! Извини, вчера не смог вырваться с работы...
И протянул ей 18 розовых роз.
- Ой, Витька, ты с ума сошел...
- Я не могу поздравить свою сестренку?
- Отличная мысль!- пробасил Алексей, старший.- А это от меня...
Еще 18 белых роз. Вика просто растерялась. Конечно, Они воспринимали друг друга как братья и сестра. Хотя разница в возрасте была огромная... Для 36-летнего Алексея и 33-летнего Виктора Вика была просто малышкой...
- Сестренка, мы взрослые дяди. Делаем подарок любимой маленькой сестренке... Ма, закрываемся на обед!

- ... А у меня тоже сюрприз,- сказала Вика ребятам. - Я с молодым человеком познакомилась. Его Юшем зовут. То есть, Ильей...
- Ух, ты!- прошептал Виктор. - Лех, надо проверить.
- Надо.
- Да ну вас! Мы поболтали всего минут десять... Он тренируется в море.
- Спортсмен? Это хорошо, - кивнул Алексей.- А сколько ему лет? Какой клуб? Где живет?
- Да не знаю я. Ну, лет 20-25... Симпаааатичный!
- Ну, сестренка, чтобы не обмануть твои надежды...
Вино было просто великолепным...
Напоследок ребята сделали еще подарки, которые Вика не хотела брать... Золотые серьги с жемчугом и такой же браслет...
- Вы сговорились...- в ужасе прошептала Вика.
- Викусь...- сказал Виктор,- У нас есть деньги. Много денег. Почему бы не порадовать любимую сестру?

- ... Хорошие мои мальчики?- спросила Вероника Вадимовна, когда ее сыновья уехали.
- Замечательные. Вот только принять их подарки я не могу. Пусть лучше женам дарят.
- У их жен такого добра полно. Не оценят... Так что Витя прав...

...Вика шла по берегу моря. В руках было 18 роз:9 розовых и 9 белых. Юш помахал ей рукой. Вика подошла к нему.
- Привет. Опять тренируешься?
- Ага,- улыбнулся он.- У тебя праздник?
- Вчера был день рождения.
- Вот ты почему была грустная...
- А это братья подарили. Названные братья...
И она все рассказала. Юш улыбнулся, глянув на браслет и серьги.
- Я сейчас, ты никуда не уходи,- сказал он, и нырнул, помахал из-за следующего волнореза,- Не уходи никуда!
Его не было минут десять, потом он появился прямо перед ней из воды...
- Извини, напугал? С днем рождения.
И протянул ей старинную шкатулку.
- Совсем спятил? Ты меня видишь второй раз в жизни! И даришь такой дорогой подарок... Это ж антиквариат... А ты намочил...
- Открой. Ничего от воды не будет...
В шкатулке лежало ожерелье из жемчуга. Бусины были ровные, одна к одной...
- Дай угадаю,- сказала Вика, - Ты поссорился с девушкой, она вернула подарок. Чтоб не тащить его обратно в магазин, ты решил подарить его мне. Так?
- Нет, - засмеялся он,- Антикварный магазин... считай что мой. А с девушкой я не ссорился, потому что у меня ее нет.
- Рокфеллер, красавец, спортсмен. И один?
- Не один. С тобой.
- Илья, а я тебе ничего не обещала.
- Юш,- поправил он,- Зови меня Юшем. А я ничего и не прошу. Просто прими подарок. Пожалуйста...

Он так смотрел на нее своими синими глазами, что она не выдержала. Улыбнулась и одела ожерелье.
- Тебе очень идет, - сказал Юш.- Давай завтра сходим погуляем? Сегодня я не могу. А завтрашние дела раскидаю...
- Нет, Юш. Я не могу. Может, потом как-нибудь...
- Хорошо. Только скажи накануне. А то дел всегда полно...
- Ладно...
...Целую неделю Вика словно летала на крыльях. Даже Вероника Вадимовна это заметила.
- Ты, Викусь, не спеши. Дров всегда наломать успеешь. Присмотрись.
- Да мы даже за руки не держались...
- Если парень хороший, отчего его с нами не познакомить?
- Хорошая идея. Да и ваши мальчики хотели с ним познакомиться.
- Всему свое время. Не теряй голову, раз он такой красавец. Говорить он может много, а правды скажет мало...

- ... Ты покажешь, где работаешь?- спросила Вика.
- Далеко ехать. В другой раз. Лучше ты свою работу покажи.
- Я простой библиотекарь...
- Вот и покажи. Сто лет в библиотеке не был.
Они гуляли по скверу под руку. Юш оказался очень галантным кавалером. Сидели в летнем кафе, угощал всякими вкусностями...
... А в библиотеке просто потом попросил разрешения походить посмотреть книги.
- Таких принцев не бывает,- шептала Вероника Вадимовна,- Что-то с ним не так. Не могу понять что именно...
Юш тихо улыбнулся, услышав эти слова. Не подал вида, просто поставил обратно на полку книжку Андерсена...
- Вика, а у тебя тут целая сокровищница! - крикнул он из другого конца библиотеки.
- Хочешь что-то взять почитать? Бери!
- Потом, после соревнований. Ладно?
- Хорошо. Я все хотела спросить... А чего ты в море тренируешься? В бассейне удобнее, да и вода чище...
- Море хорошо закаливает. А насчет воды ты права. В последнее время море - не море, а сплошная помойка...
- Давно плаваешь?
- Угу...
Кукушка отметила восемь вечера.
- Мне пора, - грустно сказал Юш. - Одну встречу не смог перенести... Ты придешь завтра к морю?
- Приду. Ты мне кое-что расскажешь.
- Что?
- Завтра,- улыбнулась Вика.
- Вероника Вадимовна, приятно было познакомиться. Надеюсь, еще увидимся.

Он галантно поцеловал женщине руку, чмокнул в щеку Вику и убежал, чуть не сбив с ног Виктора.
- Это кто?- спросил тот.
- Это Юш.
- А что он тут делал? С его внешностью надо моделью работать или...
- Вить, как тебе не стыдно! Он антиквар...
- Да ну?.. Ладно, разберемся...

А Вика вспоминала его легкий поцелуй. Ей почему-то всегда казалось, что поцелуи теплые. А этот словно покалывал. И оставил запах моря...
-... Вика, мне вчера Витя звонил, - сказала Вероника Вадимовна.- Он поспрашивал в своих кругах... Нет у нас в городе такого антиквара. Ни одного Ильи с внешностью модели. Так что вот и развязка. Не верь ни единому его слову!
- Не может быть...- Вика села на старый стул и чуть не упала...
Мысли словно рухнули в пропасть. Девушка уже начинала строить робкие планы насчет своего будущего... И вот такое... Впрочем, их курортный городок видал и не таких аферистов...

Вика шла на пляж в полной решимости вывести Юша на чистую воду. Но едва заметив его вдалеке, все ее грозные слова пропали, как морская пена...
- Ты сегодня чем-то расстроена?
- Тобой. Ты мне наврал. Нет тебя в списках антикваров. Витя проверял.
- Так магазин же еще не мой, а отчима... Я просто ему помогаю.
И он снова улыбнулся своей фирменной улыбкой, от которой у Вики растаяло сердце...
- А я уж подумала, что ты аферист...
- Нет... Просто все так сложно... Я потом тебе все объясню. Не сегодня... Почему ты не купаешься?
- Я боюсь моря...
- Его не надо бояться. Море - доброе. Подружись с ним,- улыбнулся Юш.
- Не сегодня,- повторила его слова Вика. - Вылезай, погрейся. Вечно в воде сидишь...
- Мне не холодно...

Прошел месяц. Наступил жаркий июль. Туристы толпами осаждали пляж. Юш больше не показывался там. Плавал в километре от пляжа.
- Не люблю, когда кто-то поперек дороги плывет,- объяснил он Вике.
- Ты же отлично плаваешь,- сказала ему Вика,- Зачем тебе столько тренироваться?
- Чтобы быть в форме. Соревнования в конце лета... А когда ты плавать пойдешь?
- Я не умею.
- Ты шутишь? - удивился Юш.- Все умеют.
- А я не умею…
- Поэтому ты не купаешься? Я тебя научу. Хочешь?
- Да, только...
- Опять не сегодня?
Вика только грустно кивнула...

Вика медленно брела по набережной. Юш уже неделю не появлялся на море. Девушке было безумно грустно от этого. Только-только все начало налаживаться... А он взял и пропал. Наверное, так и кидают девушек. Вот только она не понимала... Он же даже не поцеловал ее ни разу по-настоящему... Чего он пропал?
Вдруг ей показалось... Нет, это было в самом деле.. Где-то близко к горизонту плавала стая дельфинов. Вика присмотрелась. Красиво... Вот умеют же плавать некоторые...
- Это Дюк со своей командой,- тихо сказал Юш совсем рядом. Но она все равно вздрогнула.
- Ты где был? Я чуть с ума не сошла! Куда ты пропал?
- Ты так волновалась за меня? - улыбнулся он.
- Юш...- она сама от себя не ожидала, как обняла его за шею, прижалась нежно...
Он вдохнул теплый запах ее волос и понял, еще немного, и она обо всем догадается, так заколотилось сердце...
- Ну, прости меня... Вик, больше не буду. Честное слово...
- Я даже не знаю, где тебя искать...
- Я каждый вечер плаваю вон у тех рифов... На закате. Придешь?
- Да, я приду... Научишь меня плавать?
- Конечно...

Она словно летела по набережной. Солнце огромным красным шаром висело у горизонта. На рифах никого не было. Он вдруг вынырнул вдалеке, радостно помахал ей, поплыл к берегу...
- ... Не боишься?- спросил он.
- Чего?
- Меня. Тут же нет никого...
- Есть ты. А я уже взрослая девочка.
- Тогда иди сюда. В воду.
Она осторожно ступала по камням в теплое море...
- Стой, - сказал он. – Ты, правда, плавать не умеешь или пошутила?
- Правда... Я боюсь дальше, там глубоко...
- Смотри, я стою,- он развел руки в стороны. Вода доходила до груди.
Вика осторожно дошла до него.
- Страшно?
- Страшно... Ноги как ватные...
- Знакомое состояние...- улыбнулся Юш, взяв ее за руки. - Не бойся. Я тебя не брошу. Никогда...

Вика посмотрела в синие глаза и словно растворилась в них... А от мысли, что он так близко, закружилась голова...
- Юш... Ты просто необыкновенный... Так здорово в воде держишься...
- Я родился в море...
- Правда? Наверное, это здорово...
- Боже, что я делаю...- прошептал Юш, касаясь солеными губами ее губ, а девушка уже тянулась к нему...- Вика...
- Я так долго ждала твоего поцелуя... Не лишай меня этого... С тобой хоть в омут... Юш...
Она вдруг в ужасе отпрянула от него. Губы словно кололо маленькими иголками...
- Прости...- тихо сказал Юш.- Просто у людей кровь горячая... Не сразу к этому привыкаешь. Вика... Я должен был сказать это тебе раньше...
- Ты... Нет. Только не ты! Этого не может быть! Это сказки!
- Вика, милая, не бойся... Я не сделаю тебе ничего плохого... Дай руку...- он осторожно взял ее ладонь и провел по своей щеке.- Вот видишь, даже борода растет... как у людей.
Вика смотрела в его синие глаза и не могла поверить. Все ее счастье разбивалось, как волна о скалу... Девушка осторожно провела рукой по его груди и крепкому торсу, и замерла испуганно. Юш виновато опустил голову... Вздохнул. А Вика еле касаясь почувствовала... мягкую чешую. Гладкую, как шелк...
- Нет... Этого не бывает... Тебя не бывает! Ты не существуешь!
- Вика!..
Но она уже бежала к берегу... С набережной она снова посмотрела на море. Но на рифах никого уже не было...

- ... Викуся, я говорила тебе, что что-то тут не так. Такие принцы не существуют!- говорила Вероника Вадимовна, расставляя принесенные малышами книжки по своим полкам.
- Он просто сказка...- бормотала Вика. - Сказка...
И непонятно было, то ли сказка - потому что такой красавец, то ли сказка - потому что его на свете не бывает. Но Юш был. Плавал как Нептун, красив до безумия... Фигура еще ого-го... Любой качок позавидует... Но он же ходил. Они вместе гуляли по городу. Он приходил с ней в библиотеку... Или это проделки морской ведьмы?..

Под вечер в библиотеку снова пришел Виктор.
- Вик, ну нет у нас таких антикваров...
- Я знаю...
- Что случилось? Он тебя обидел? Что произошло?
- Ничего,- тихо сказала Вика.
- Постой. Сестренка, этот Юш тебя бросил? Немудрено в такого влюбиться... Мордаха смазливая... Мы с Лехой ему фэйс начистим, хочешь?
- Нет. Он не виноват. Он таким родился...
- Так. Понятно. Он - голубой. Сразу видно. Только чего он к тебе привязался?
- Витя, он не голубой. С этим у него все нормально...
- Не понял.- Виктор растерянно хлопал глазами.- В чем дело-то?
- Юш - русалка...
Юш сидел в своей любимой раковине. Приплыл Дюк, прошелестел о том, что не видел ее на берегу.
- Я знаю, - вздохнул Юш. - Она больше не придет.
"Придет,- прошелестел дельфин.- Дай ей время"…
- Она не верит, что мы существуем. Понимаешь? Думает, что это только сказки... Она не захочет теперь даже видеть меня...
Дельфин засмеялся и уплыл. А Юш снова загрустил...

- Как - русалка? - не понял Виктор.
- А вот так. С настоящим хвостом в чешуе...
- Вик, ты шутишь?
Она только вздохнула и пошла ставить книги по местам...
- Мам, а бывают русалки на самом деле?
- Вить, и ты туда же. Здоровый жлоб, хоть бы пожалел ее. Видишь, как девочка страдает...
- А что - я? У меня жена и дети. Что я могу сделать?
- Ох, сын... Я же не прошу ничего такого. В конце концов, это твоя сестра. Пусть и ненастоящая. Ну, отвлеки ее от всяких таких мыслей. Влюбилась она в него.
- Немудрено... Моя бы тоже влюбилась...
- Вот и отвлеки. Пригласи к себе, познакомь с женой. Что ей, Вике, вздыхать с такой старой перечницей, как я...

Вика наотрез отказалась ехать к Виктору. Просто сказала, что прогуляется по городу.
- Только не допоздна,- сказала Вероника Вадимовна, волнуясь за нее.

Девушка шла по набережной. Думала о своем. Смотрела вдаль. Вот так же он тогда подошел к ней... Подошел. Мог ходить. Почему же он не может всегда ходить? Ноги сами ее привели к рифам... Вика положила сумку на камень, сама села сверху. Теперь можно и подумать обо всем, не опасаясь, что вещи пропадут... Она так задумалась, что даже не заметила, как с рифа на нее смотрит Юш...
Он не прятался, но и не подходил ближе. Просто смотрел. Любовался. Так долго он смотрел на нее. И как она гуляет по набережной, и как сидит на волнорезе, и как бросает камушки в воду... Много лет...

Наконец, Вика оторвала взгляд от пенных волн... И вздрогнула, испугавшись. А потом облегченно вздохнула, узнав его.
- Не уходи, постой!- попросил он ее.
- Зачем?
- Ты же пришла сюда... неужели только затем, чтобы сидеть в одиночестве?
- Мне не привыкать.
- Вика...
И снова она попалась на его синий взгляд... Нет, на Юша невозможно было долго сердиться... Как улыбнется - сердце тает...
- Да, я не совсем человек... Но я не виноват в этом. Мы в самом деле существуем, понимаешь?
- Ты же мог ходить... Или это проделки злой ведьмы?
- Нет,- улыбнулся он. - Это... ну... мы можем на время становиться людьми.
- Почему на время? Почему не навсегда?
- Потому что мы не люди. Если кто-то из нас и становится человеком, то это ненадолго. Море все равно зовет к себе. Но русалки могут жить среди людей. И профессии будут связаны с морем...
- А почему ты не можешь? Тоже зов моря?
- Да нет... Просто молод еще, как говорит отец...
- Сколько же тебе лет?
- Двести тридцать.
- Сколько?!
- Это как по-вашему 23. Просто ваш год как наши десять...
- С ума сойти... И долго ты еще будешь плавать?
- Долго,- погрустнел Юш, понимая, что Вика не сможет его дождаться...
- Юш... извини, что спрашиваю... А как вы, русалки, ну... это... грубо говоря, размножаетесь... Не люди, не рыбы... Просто интересно.
- О!- засмеялся Юш,- это целая наука! А зачем тебе?
- Я же говорю - интересно. Ничего больше.

Он задумчиво посмотрел на нее, пытаясь разгадать ее замысел. Но Вика только пожала плечами. Мол, ничего личного.
- Русалка рождается в раковине. Поэтому и хвосты у нас перламутровые. Двое влюбленных кладут в раковину частичку себя. А потом через девять месяцев раковина открывается, а там маленькая русалка. К тому же девочкам уже можно косы заплетать. Только у нас это не принято. Все с распущенными волосами плавают... А еще русалкой можно стать...
- Это как?- удивилась Вика.- Утонуть?
- Нет, что ты... Просто если человек полюбит русалку, то сам станет таким же... Тебе это не грозит.
- Ты думаешь?- спросила она и перебралась ближе к нему на риф.- Юш, поцелуй меня... Пожалуйста...
- Ты опять испугаешься. Как тогда...
- Нет. Просто тогда я ничего не знала...
- Ты правда хочешь этого?

Вместо ответа она потянулась к нему губами. И Юш не выдержал. Едва он коснулся ее губ своими, волна желания накатила на него с головой, а Вика, путаясь пальцами в его соломенных волосах, затрепетала, нежно прижимаясь к его загорелой соленой коже...
- ... Довольна?- прошептал Юш, поражаясь своему охрипшему голосу.- Не мучай меня больше...
- Прости... Я проверяла...
- Успешно?
Она погладила ладонью его колючую щеку и кивнула. Юш готов был поклясться, что в ее глазах загорелись огоньки...
-...Ты обещал мне рассказать, как русалки людьми становятся,- попросила Вика, когда они снова встретились на рифах.
- Это в крови, что ли...
- А как ты понимаешь, кто ты сегодня: русалка или человек?
- Не знаю. Наверное, это просто внушение. Просто чувствую это. Вот сегодня надо стать человеком, чтобы встретиться в девушкой, чтобы познакомиться с ее близкими. И чтобы эта девушка ни о чем не догадалась...
- А о чем я не должна догадаться?
- О том, что я... уже 15 лет смотрю, как ты приходишь на пляж и бросаешь камушки в воду...
- Пятнадцать лет?!- переспросила Вика.
- Сначала ты приходила с родителями, потом одна. Я узнал все из газет.
- Да... Пятнадцать лет - это стаж...
- Ты выросла, стала настоящей красавицей... Очень похожа на маму...
- Юш... прости меня. Мне уже стыдно...
- За что?
- За пятнадцать лет...

- ...Здравствуйте,- сказал Юш, заходя в библиотеку.
- Здравствуй,- ответила Вероника Вадимовна,- Вика все уши мне уже прожужжала.
- О чем?
- О тебе, кавалер. Садись. Чай будешь? У нас обед, никто не придет.
- Спасибо. Тогда это к чаю,- сказал он, доставая шоколадку.
-...Ой, я сейчас на улице видела одного парня, он так похож на...- Вика обернулась, закрывая дверь. И увидела Юша. Пакет с булочками упал на пол.
- Здравствуй. Так на кого он похож?
- На тебя...

...Они гуляли по городу, смеялись, любовались морем. Вика уже не боялась его, наоборот. Юш все больше ей нравился... Даже после всего, что она о нем узнала... Она перестала бояться моря, а Юш стал учить ее плавать. Иногда к ним вечером приплывал дельфин Дюк.
Однажды они так заигрались, что не заметили, как на них с набережной смотрят люди. Было уже почти темно. Только фонари тускло освещали дорогу и вдалеке мигал маяк.
- Дельфины!- крикнул кто-то.- Ага, дрессированные! Там и дрессировщики с ними. Выпустили "старичков".
- Да нет, просто дельфины ручные.
- А может, у них там сеть стоит?
- Какая сеть? Там же рифы...

- ... Юш, мы пропали...
- Не должны. Дюк, плыви в море, я скоро буду. Не бойся за меня, все будет хорошо.
Дельфин кивнул и скрылся в глубине.
- Вика, мне надо незаметно выбраться на берег. Там тайник с одеждой в гроте.
- Ты станешь человеком?
- А что ты предлагаешь? Иначе кто-нибудь обязательно докопается, куда я делся. Нас же двое...
- Там можно спрятаться,- она махнула рукой в сторону маяка.
- Замерзнешь в воде.
- С тобой - никогда...

Как ни странно, народ разошелся быстро. Вика украдкой наблюдала, как Юш одевался, и думала, что жаль, что он не обычный парень... А Юш заметил ее взгляд.
- Вик, что-то не так?
- Все так. Все на месте.
- Ну и мысли у тебя. Не стыдно?
- Нет. Стыдно не иметь таких мыслей, глядя на тебя. Ты в зеркало смотрелся?
- Слушай, тебе только 18 недавно стукнуло. Откуда такие взрослые желания?
- Ты считаешь меня ребенком? Хорош кавалер!
- Мы же договорились быть друзьями. Ты не так поняла.
- Так объясни.
- Просто ты...- он вдруг растерял все слова, когда она подошла к нему.- Вика... Я не могу.
- Почему?
- Ты слишком дорога мне.
- Ты... просто издеваешься. Ворвался в мою жизнь, разметал все сомнения. Экзюпери еще писал, что мы в ответе за тех, кого приручили. Ты за меня в ответе, слышишь? И не смей так со мной играть!
- Вика...- он поразился таким переменам в ней.
Минуту назад она смотрела на него с восхищением и любовью в глазах, а теперь с ненавистью и отчаяньем.
- Как я не хочу верить, что ты просто играешь моими чувствами... Юш, что ты делаешь?
- Просто не хочу, чтобы ты жалела потом.

- Как я могу жалеть о том, чего не делаю? Я не могу так больше. Я ухожу, Юш.
Она схватила сумку и побежала на набережную. Юш, недолго думая, бросился за ней. И если бы он не дернул ее за руку к себе... Мимо пронесся серый "Вольво". Вика вскрикнула, представив, что могло бы случиться, задержись Юш на секунду... И только потом осознала, что стоит в его объятиях. И заплакала, но больше от испуга, чем от отчаяния.
- Глупая,- шептал Юш,- Я же люблю тебя...
- Ты тут живешь?- спросил Юш, заходя в ее комнату.
- Да. Тут не так уж плохо...  если не замечать некоторых вещей.
- А кто твои соседи?
- Алкоголик 50 лет и бабуля - божий одуванчик. В принципе, мирные люди. Это мой остров, среди разрухи. Сейчас ужин приготовлю.
- Не надо. Потом. Иди сюда. У тебя фотографии есть?
- Нет. Все пропало тогда. Ничего не осталось. Жизнь с нуля.
- Страшно было?
- Страшно. Но я выжила. А это уже здорово.
- Это замечательно.

Он смотрел, как она чего-то суетится, пытаясь что-то куда-то переложить...
- Успокойся. Все хорошо. Ты просто перенервничала,- тихо сказал он, встав за ее спиной.- Забудь обо всем, закрой глаза... Представь, что ты сидишь на берегу, а волны нежно касаются твоих ног...
От его голоса сердце замирало. А прикосновение - словно электрический разряд от макушки до пяток. Еще миг, и одежда оказалась кучей на полу. И не осталось никаких преград...
- ...Я люблю тебя, Юш,- прошептала она, прижавшись к нему. И закрыла глаза, засыпая.
Он сладко вздохнул, поцеловал ее волосы, тепло сияющие на восходящем солнце. А в ярко-синих глазах появилась грусть. Что теперь с ними будет?..
Вика словно порхала по библиотеке. Заехавший проведать мать Алексей ее не узнал.
- Ма, что с ней?
- Влюбилась без памяти в своего русала.
- В кого?!
- Ну, в Юша. Начиталась сказок.
- Вероника Вадимовна, я все слышу! Это не сказки! – крикнула Вика, доставая книгу с полки.
- Сестренка, что с тобой? С детством расстаться не можешь?
- Наоборот. Рассталась. И не жалею.

Алексей даже присвистнул. Хотел потрогать ее лоб - не температурит ли? Но она откинула его руку.
- Люблю я его, понимаешь?
От ее взгляда у Алексея побежали мурашки. Его названная сестренка изменилась. Безвозвратно. И он это понял.
- Вика, если этот тип тебя хоть пальцем тронет, ты только скажи... Поняла?
- Леша, все в порядке...
Она чмокнула его в щеку и пошла разбирать стопку книг. А Алексей почувствовал легкое покалывание от ее поцелуя. И запах моря...

- ... Ты меня обманул,- сказала Вика, когда они сидели вечером на рифах.
- Разве? Когда?
- Сказал, что тренируешься к соревнованиям, что у твоего отчима антикварный магазин, владельцем которого ты сам скоро станешь. Мало?
- Я не врал. Это все правда. В конце лета Нептун устраивает соревнования на звание самого быстрого пловца. Я хочу выиграть. Все шансы есть. А магазин... Знаешь, сколько в море старинных затонувших кораблей? А в них сокровища. Ни одному водолазу и не снилось столько... Если выиграю, то стану первым помощником Нептуна по этому вопросу. Там скорость нужна. Чего-то искателей сокровищ развелось в последнее время...
- Как бы я хотела посмотреть на твои соревнования... Жаль, что это невозможно...
- Он вздохнул и опустил голову ей на колени. Он бы тоже хотел, чтобы она видела...

- Смотри, опять они!- сказал один парень другому.
- Ага. А я камеру захватил.
- Класс! Дашь поснимать? Как в дельфинарии! Только далеко...
- Конечно, дам...

Вика залезла на риф и, еле удерживая равновесие, крикнула:
- Юш, гляди, я не боюсь! - и красиво нырнула в волну.
- Не боишься?- спросил он, когда она снова оказалась рядом.
- Ни капельки. И все благодаря тебе. Ты прав. Море всегда доброе и теплое. И Дюк всегда рядом. Да?
Дельфин весело прыгнул в воздухе...
... Почтальонша принесла свежие газеты в библиотеку. Вика расписалась в реестре. И только потом заметила фото на первой странице.
- Дельфинарий в море?
- Здорово, да? А девчонка-то на тебя похожа.
- Да вы что? Я воды боюсь, плавать не умею...
- Вот поэтому я и подумала, что это не ты. А парень хорош! Глянь, правда, фотография не очень... Издалека снимали. Но хорош! Красавец! А фигура? Видишь? Как с картинки!
- Пловец...
Когда почтальонша ушла, Вика расплакалась. Кончено. Больше им нельзя показываться на рифах. Будут караулить. Нельзя допустить, чтобы они узнали про Юша. Он для них человек. Пусть таким и остается.
Вероника Вадимовна прочитала статью и вздохнула.
- Ох, девочка, вляпались вы серьезно.
- Что же делать?
- Беги к нему, дочка. Спасай своего русала. Или как его там...

Вика сидела на дальнем рифе, подальше от берега. Сразу приплыл Дюк.
- Дюк, милый, скажи ему, что стало опасно. Юшу нельзя больше тут появляться. Передашь?
Дельфин что-то прошелестел и уплыл в глубину. Вике показалось, что он сказал: "Не волнуйся за него, я все передам. Он сам понимает..."

Он пришел сам в библиотеку на следующий день.
- Что случилось, Вика? Дюк совсем меня запутал...
- Смотри...- она протянула ему газету.
- Нет. Не может быть...
- А если у них еще снимки есть?
- Тогда бы сразу напечатали.
- На закуску оставили. Их рейтинг в два раза подскочил...
- Это невозможно...
- Юш, тебе нельзя больше плавать на рифах.
- Да, да...- бормотал он,- ты права...

- Оп-па...- вошел Алексей, когда Вика и Юш целовались за книжными стеллажами.
- Алеша, это Юш,- смущенно сказала Вика и улыбнулась.
- Так вот ты какой, северный олень...
- Привет. А ты, значит, брат Вики?
- Почти. Где я тебя видел?
- Здесь,- пожал плечами Юш.
- Нет... В газете! Точно! Что вы там за цирк устроили?
- Ничего мы не устраивали. Просто купались.
- Вик, ты же плавать не умеешь.
- Теперь умею. Леш, не говори никому обо всем. Ладно?
- Заметано, сестренка...

- ... А тебе и вправду надо моделью работать. Витька говорил, а я не верил.
- У вас принято комплименты мужчинам делать?- улыбнулся Юш.
- Да нет. Просто внешность у тебя необычная. Ты уж извини. А сколько тебе?
- По-вашему, 23.
- А по-вашему?
- А по-нашему, двести тридцать. Не бери в голову.
- Знаешь, Юш... Я никогда не видел Вику такой счастливой. И не дай Бог, ты ее обидишь...
- Я люблю ее. Уже 15 лет.
Он посмотрел на Алексея своим пронзительным синим взглядом так, что тому стало не по себе.
- 15 лет? Ты точно псих...
И Алексей почувствовал, что рядом с этим странным парнем Вике бояться нечего. Он сам перегрызет за нее горло любому, хоть акуле...
Рифы остались в прошлом. Больше Юш там не появлялся. Только Дюк иногда приплывал вечером, разведывал обстановку.
Вика сидела на камнях около маяка. Свет лампы падал на рифы, а тут, внизу был полумрак. Юш показался где-то далеко в волнах. Вика обрадовалась, поплыла к нему навстречу. Вдруг ноги попали в холодную волну. На секунду свело мышцы. Но она справилась. Повернулась на спину, расслабилась, отдыхая на волне.

- Юш, это ты?- спросила она, когда спины коснулось что-то.- Дюк?
Вика осмотрелась, но никого рядом не было. Только море и маяк вдалеке.
- Дюк! Юш! - крикнула она и быстро поплыла к берегу.
Что-то холодное потянуло ее вниз. Опять подводное течение? Вика закричала, стала выплывать наверх, хватать руками воздух...
- Дюк...- устало выдохнула она, почувствовав, наконец, его плавник под рукой.
Сил уже не было. Но дельфин не мог подплыть близко к берегу. Он что-то кричал на своем дельфиньем языке. Вика только слышала имя Юш... А потом знакомые руки подхватили и понесли ее куда-то...
- Отдыхай,- сказал Юш совсем рядом, опустив ее на кучу сухой тины.- Я сейчас. У тебя жар...
Он вернулся с бутылкой воды, Вика жадно выпила сразу половину...
- Пей, тебе это надо. Это всегда трудно. Но это проходит. Надо только немного потерпеть.
- Что со мной?
- Это первый переход... Твой организм еще не привык.
- Какой переход? Куда?
Он не ответил. Только поцеловал ее руки...
- Я с тобой, Вика... Всегда с тобой...

Она очнулась на рассвете. Солнце еще только собиралось показываться из-за горизонта. Юш дремал, обняв ее за талию. Вика осмотрелась и ахнула... Грудь прикрывали две роскошные легкие розовые раковины, а вместо ног был красивый перламутровый хвост...
- Юш... Смотри...
Он глянул и улыбнулся.
- Тебе идет.
- С ума сошел? Как я домой пойду?
- Не сегодня.
- Почему? Юш, мне страшно...
- Не бойся. Я не хотел, чтобы это случилось так... Вика, ты самая красивая русалочка, какую я когда-либо видел...
- И долго я ...не смогу ходить?- улыбнулась она.
- Завтра все будет нормально. Но не жди, что это будет очень приятно...
- Куда уж дальше...

- Эй, смотрите!- крикнул кто-то с берега.
Юш резко обернулся. Какой-то тип показывал рукой в их сторону.
- Бежим!- сказала Вика в ужасе.
- Уплываем,- улыбнулся Юш, потянул ее за руку и через секунду они скрылись под водой...
Она и представить не могла, что под водой столько всего интересного. Как хорошо и спокойно может быть на глубине. Юш показывал ей раковины и кораллы, стайки рыб и водоросли... Что-то рассказывал ей, давал в руки удивительные вещи...
Они заплыли к затонувшему кораблю.

- Закрой глаза,- попросил Юш и застегнул на ее шее ожерелье из красивых камней. И поставил большой серебряный поднос вместо зеркала,- Смотри.
- Спасибо... Как красиво... И это все твое?
- Ага...
Его светлые волосы развевались волнами, а глаза сияли. Вика обняла его и стала целовать...
- Эй, Юш! Вот ты где! Соревнования начинаются, тебе еще регистрироваться надо!
Они оторвались друг от друга.
- А это мой двоюродный братец Ким...- процедил Юш сквозь зубы.- Мы идем уже. То есть, плывем... Очеловечишься тут...
- Юш, познакомь,- попросил Ким.
- Это Ким, Это Вика, моя невеста.
- Ах, вот оно что!- засмеялся Ким.- Теперь ясно, где ты пропадаешь!

Они успели. Пока Юш регистрировался, Ким выбрал самые лучшие места на трибуне подводного стадиона.
- Давно вы знакомы?- спросил Ким.
- Он со мной 15 лет, я с ним 2 месяца.
- Ого, здорово... Он никогда не говорил о тебе.
- Значит, не хотел, не считал это правильным. Может, у вас тут не принято встречаться с людьми...
- Так ты - человек?!
- Уже нет, как видишь... Ой, смотри, начинается...

Заплыв с препятствиями, поиском сокровищ, схваткой со злодеями... Юш опередил всех во всех раундах. Вика смеялась и хлопала в ладоши. А когда сам Нептун награждал Юша почетной лентой, Вика страшно гордилась им. Он отыскал ее на трибуне глазами и помахал рукой…
Потом они сидели в его любимой раковине и разговаривали обо всем...
- Поздравляю, Юш! Ты выиграл честно,- сам Нептун лично приплыл поздравить его.
- Спасибо, Ваше величество,- Юш вежливо поклонился.
Вика тоже присела в знак почтения. Она никогда еще не видела так близко живого царя. А тем более - русалочьего...
- Ты не представишь нас? - улыбнулся Нептун.
- Это Вика, моя невеста... Великий царь всех морей и океанов, Его величество, Нептун...
- Очень приятно,- снова поклонилась Вика.
- А ты нездешняя,- спросил Нептун.
- Можно и так сказать,- она посмотрела на Юша и улыбнулась.
- Ваше величество, она новенькая. Прошу вас, не сердитесь... Мы любим друг друга...

Нептун посмотрел на Вику сурово, а потом улыбнулся. Вика взяла Юша за руку, так было не страшно...
- И ты выбрала себе этого мальчишку? Неужели на земле нет нормальных мужчин?
- Я его люблю, Ваше величество...
- Ох, дети... Ну, смотри, Юш... Береги ее как зеницу ока! Нечасто девушки от любви русалками становятся. Ты понял, сынок?
- Да, пап. Спасибо тебе...
- Юш Ваш сын?- изумилась Вика.
- А он тебе не сказал? Охо-хо! Узнаю своего сорванца!

Юш виновато улыбнулся, глядя на Вику. Мол, ну вот такой я... Из уверенного молодого человека он сразу превратился в озорного пацана. Или это ей показалось?
- Ладно, дети... У меня еще много дел. А ты, Юш, не забывай, что с завтрашнего дня у тебя новая должность.
- Да, пап...
Когда Нептун уплыл, Вика спросила:
- Так ты - сын Нептуна? Ты царевич?
- Ну, да... Это что-то меняет?
- Нет. Почему ты не сказал раньше?
- Ты тогда бы мне точно не поверила. Или полюбила бы не меня, а мой титул...
- Глупый... Не нужен мне твой титул... Я тебя люблю... Но теперь у тебя будет больше забот...
- Это да. Но ненадолго. Только пока не налажу систему охраны сокровищ. Тут у нас тоже свои заповедники... Это неделя или две...
- Я буду скучать, Юш...
- Я тоже... Но сегодня я весь твой.
От поцелуев закружилась голова. Промелькнула мысль, что будь они на земле, эти объятия ясно чем закончились бы...
- Наверх? - спросил Юш, словно читая ее мысли.
- А получится?
- У тебя еще второй переход...- улыбнулся Юш и потянул ее наверх, к солнцу и воздуху...
...Он ушел лишь под утро, оставив Вику сладко спать, обнимая подушку... В библиотеку Вика опоздала. А когда пришла, столкнулась в дверях с почтальоншей. Та как-то странно посмотрела на Вику.
- Что случилось, Вероника Вадимовна? Что произошло?
- Читай,- вздохнула женщина, протянув ей свежую газету.
- "Русалки в Черном море"... Что это?
- Видели вас, дочка. И сфотографировали. Там на другой странице...
- Нет...

На фотографии были они. Юш и Вика. Спящие в обнимку на куче старой тины. И было ясно видно, что они не люди...
- Вика, это правда?
Девушка грустно посмотрела на нее.
- Правда... Если девушка полюбит русалку, то сама станет такой...
- Ты понимаешь, что ты натворила?
- Да.
- Тебе же жизни теперь не будет...
- А у меня она была? До 12 лет. А потом? Ничего. И никаких надежд на светлое будущее, на образование денег нет, а бесплатно меня не примут. В детдоме не прививали особо любовь к учебе. Всю жизнь работать в библиотеке? Я не говорю, что это плохая работа. Но не для юной девушки, мечтающей о семье. Личной жизни тут нет, только написанная. А я хочу жить. И быть счастливой. Понимаете?
Вероника Вадимовна понимала, что Вика права. Это она, старая перечница, отжила свое, отлюбила, двух сыновей вырастила, с мужем душа в душу жили, царство ему небесное... А ей, молодой девчонке,- глотать бумажную пыль? Друзей у нее нет, по ночным клубам не ходит. Но чтобы становиться русалкой...

В обед приехали Алексей и Виктор. Оба в шоке.
- Викуша, сестренка, что это?- начал Виктор.
- Скажи, что это монтаж,- попросил Алексей.
- Это не монтаж. Это мы.
- Ты стала русалкой?
- Тебя это не устраивает, Витюша?
- А тебя устраивает?
- Вполне.
Алексей смотрел грустно на Вику. Неужели она так любит этого Юша, что согласилась на такое? Да, он красавец, с манерами... Но губить из-за него свое человеческое "я" - это слишком...
- Ма, ну хоть ты ей скажи!
- А что я ей скажу? Она сама хозяйка своей судьбы.
Вика благодарно посмотрела на женщину.
- Спасибо. А вы, ребят, не печальтесь обо мне. Мне с ним хорошо. Леш, ты же познакомился с Юшем. Что скажешь?
- Что тебе сказать... За ним ты как за каменной стеной. Но стоит ли отказываться от самой себя?
- А я и не отказываюсь. Просто я стала другой. Прежней Вики больше не будет. Никогда.
Виктор только вздохнул и устало покачал головой...
Виктор уговорил Вику поехать к его жене. Татьяна работала стилистом в салоне красоты. А Вике просто необходимо было сменить внешность. После тех фотографий можно было ожидать чего угодно...
Татьяна сразу увидела ее и узнала.
- Значит, ты та самая Вика...
- А что? Не похожа?
- Почему же? На фото в газете похожа... А мы сделаем так, чтобы с тем снимком у тебя не осталось ничего общего.
- Только волосы не отрезайте...
- Ладно. А чего "выкаешь"? Я вроде еще не старуха.
- Извини. Просто я люблю распущенные волосы...
- Я учту.
Виктор смотрел, как его жена "колдует" над Викиной внешностью и радовался. Он не знал, чего ей, Татьяне, стоит такое ее спокойствие...

- Все,- сказала Таня, - Можешь открыть глаза.
Вика не узнала свое отражение. Из зеркала на нее смотрела не каштановая брюнетка, а блондинка с рыжим отливом. И волосы все же стали немного короче...
- Вау! Как здорово! Таня, ты просто молодец! Спасибо большое!!! А то я уже боялась на улицу выйти...

...Как только Вика ушла, Таня притянула мужа к себе за галстук и прошипела прямо ему в лицо:
- Если еще раз ты приведешь ее ко мне, я ее обрею налысо и задушу ее же косой. Ты понял?
- Она моя сестра,- в том же тоне ответил Виктор.
- С каких пор? Уж не с тех ли, когда ты называл меня ее именем?
- Ты совсем свихнулась от своей ревности?!
- Витя, ты меня знаешь. Если я узнаю, что ты с ней... Развод. И детей ты не увидишь.
- Мы дома поговорим. На тебя люди смотрят,- он откинул ее руки, сделал вид, что просто с женой мило поиграли... и ушел.
Называть жену ее именем? Когда? Неужели он настолько зациклился на Вике, что не замечает уже ничего? Это не могло быть правдой. Вика - его сестра. Пусть и названая...
Прошла неделя. От Юша не было никаких известий. Вика понимала, что у него сейчас новые заботы. Но он не забыл о ней. Просто новая должность...
Девушка вспомнила их первую встречу в ее день рождения. И свои мысли о короне и белом коне в дополнение к синеглазому блондину... И улыбнулась своим воспоминаниям. Вот и корона. Как же ей хотелось, чтобы он не уплывал в море, а жил с ней на земле... И никакая корона с титулом ей не нужны...

Вечером Вика сидела около маяка и смотрела на море. И теплые волны ласково омывали ей ноги... Скоро осень. А что делают русалки зимой? Впадают в спячку, как медведи? От таких мыслей стало смешно. Наверное, уплывают в теплые моря, как птицы улетают на юг... Но все это означало, что Юша она не увидит. Нет... От осознавания этого закружилась голова, разлука с любимым - что может быть больнее?
Приплыл Дюк. Что-то бормотал веселое на своем языке. Вика улыбнулась, погладила его мокрую спину.
- Ах, Дюк, если бы я понимала тебя так, как Юш... Я так скучаю по нему. С ним все хорошо?
Дельфин закивал, танцуя вокруг камня, на котором сидела Вика. Девушка засмеялась. Так весело было смотреть на танцующую рыбину...
- Дюк, милый, передай ему, что я жду его и скучаю. И пусть будет осторожен. Я волнуюсь за него...
В знак согласия Дюк сделал прыжок в воздухе и уплыл... А Вика вздохнула. Так хотелось снова увидеть Юша...
Газеты вроде успокоились. Хотя на набережной по вечерам по-прежнему собирались зеваки, жаждущие посмотреть на бесплатное представление с дельфином... Вика шла по вечернему городу домой. Ее не узнавали. Только ребята, которые приходили в библиотеку, знали, что она изменилась. Но никому и в голову не приходило сравнивать ее с русалкой на фотографии в газете...

Начался сентябрь. Море еще оставалось теплым, хотя курортники уже разъехались по домам... Вика по вечерам все так же приходила к маяку, надеясь, что Юш приплывет. Но пока к ней приплывал только Дюк. И снова о чем-то весело шелестел, игриво плавая вокруг...
- С ним что-то случилось, да?- догадалась Вика.- Юш в беде?
Дельфин помотал головой, словно понимал ее. А потом как будто позвал в море...
- Ты хочешь, чтобы я поплыла к нему? Я не могу, Дюк. Не сейчас. Видишь, сколько там народа на набережной?
Он вдруг быстро уплыл в глубину, даже не попрощавшись... Вика обернулась и увидела Виктора.
- Ты что тут делаешь?
- Тебя искал. Значит, тут русалки обитают...
- Вить, прекрати.
- Танька права.
- О чем ты? Твоя жена просто прелесть. Я сама себя не узнаю.
- О тебе. И обо мне.
- Что? Витя, ты не заболел?
- Заболел. И давно уже.
Виктор прямо смотрел на нее,  не моргая. Вика с ужасом поняла, что именно он хочет ей сказать...
- Витя, нет. Только не ты. Ты же мне как брат.
- Эх, сестренка... В том-то и дело, что "как". А как увижу тебя, так забываю обо всем на свете.
- Это пройдет. Поверь. Надо просто подождать. У тебя замечательная жена, двое детей. Женатый мужик, а рассуждаешь, как мальчишка.
- Вика, сколько мне еще ждать? Два года - мало?
- Юш ждал 15 лет...
- Опять Юш. Чем он так понравился? Смазливый, как карамельный петушок.
- Ты не прав.
- Вика...
- Прощай, Вить. Не ищи со мной больше вот таких личных встреч, ладно? Не надо. Подумай о детях, раз жена тебя не интересует...
Она встала и хотела уйти. Но Виктор задержал ее руку. Словно не хотел отпускать...

Юш вынырнул из волны. Увидел их на берегу... И не мог поверить... Они смотрели друг на друга и молчали. Только Вика качала головой. А потом ушла.
Он не плыл больше к берегу. Стало больно и грустно. Только Дюк вертелся вокруг. Он все видел и слышал.
- Это ее брат, Дюк,- Юш успокаивал скорей себя, чем дельфина.- Это просто ее брат. Между ними ничего нет и быть не может.
"Ты уверен? Этот человек смотрел на нее не как брат"
- Дюк... Я уверен в ней. Вика не такая... Она не будет ничего такого делать...
"Тогда почему ты не поплыл к ней?"
- Не знаю. Наверное, почувствовал, что она уходит. Я завтра к ней приду. Вечером поиграем около маяка?
"Конечно!"
Дельфин уплыл. А Юш посмотрел еще раз на подарок, который он нашел для Вики. Ей понравится... Он давно хотел ей подарить... Просто не видел нигде подходящего...

В библиотеке было много народа. В сентябре школьники начинали усиленно читать то, что было задано на лето. Юш терпеливо дожидался, пока Вика освободится. А пока просто перелистывал подшивку газет. И наткнулся на статью с фотографиями... Испуганно посмотрел на Вику. Вот почему она так изменилась. Теперь он все понял. Она скрывала от всех, что эта русалка на фото - она. Конечно, близкие знали. Но другим это знать было не надо.
Две девочки-старшеклассницы, хихикая, посмотрели на Юша и убежали из библиотеки. Он только пожал плечами. Мало ли чего у них на уме... Гормоны играют, мальчики в голове...
Вика, наконец, закрыла библиотеку на обеденный перерыв. Подошла к Юшу, села напротив и улыбнулась.
Он молча показал ей фото в газете.
- Да, я тоже в шоке была. Но теперь все вроде забыли. Типа того, что это просто газетная утка была. Фотомонтаж. Хотя опровержения не было.
- Вика... Ты все это переживала тут одна, без меня...
- Я работала. Вот Витина жена меня немного изменила. Никто не догадался. А как у тебя дела? Я так соскучилась...
- Я приплывал вчера к маяку. Ты была там с Виктором. Уже уходила.
- С Виктором...- повторила она, вздохнув.- Он ничего не понимает. Ведет себя как глупый мальчишка.
- Ты о чем?
Из-за стеллажей вышла Вероника Вадимовна.
- Юш! Здравствуй! Давно не заходил...
- Дела были. Вот Вика знает...
- О чем говорили? Ладно, я все слышала. О Викторе. Что он натворил?
- Ничего,- пожала плечами Вика. - Просто на какое-то время у него из головы вылетело, что он женатый человек.
- Не поняла. Мой Витя?
- Он дал мне понять, что... любит меня уже года два... Напрямую не говорил. Но намекал.
- А ты чего?
- А я сказала, что люблю другого. И ушла.
Юш поцеловал ее ладони и подумал, что Вика самая замечательная... Другая еще подумала бы, говорить о новом поклоннике или нет. А она сразу рассказала. И не скрывала ничего. Вроде бы...
Вероника Вадимовна тяжело опустилась на стул. Она боялась и это случилось. В Алексее она была уверена полностью. А вот Виктор всегда был гуленой. Только когда женился на Танечке, остепенился. Во всяком случае, она так считала. Ничего такого за Виктором замечено не было. И вот теперь обнаружилась интересная вещь...
- Вика, а он больше ничего не говорил?
- Нет. Я просто ушла. Может, и хотел что-то сказать. Не знаю.
- О чем болтаем? - весело спросил Виктор, - Я вот приехал, ма, кое-что тебе привез... Как увидел, подумал, что ты захочешь почитать...
Он протянул матери красивую книгу в подарочном издании.
- Ох, Витюша, знаешь же, чем меня порадовать! Спасибо тебе большое.
Виктор смотрел на Вику и Юша и думал: рассказала она или нет о вчерашнем их разговоре у маяка? Но ничего не мог понять.

Юш вытащил из пакета припасенную бутылку старинного выдержанного вина и купленную дорогую коробку конфет.
- Жалко, что нет Алексея,- сказал он. - Ну да ладно. Вероника Вадимовна, Виктор. Я знаю, что вы являетесь самыми близкими людьми этой замечательной девушки. Можно сказать, вы - ее семья. Поэтому в вашем присутствии я хочу у нее спросить: милая моя Виктория, ты выйдешь за меня замуж?
Он встал перед ней на колено, протянул маленькую коробочку... Заглянул в ее удивленные глаза...
Вика дрожащими руками взяла подарок. Открыла... Старинное золотое кольцо с сапфиром засияло на синем бархате...
Вероника Вадимовна и Виктор переглянулись.
- Согласна ли ты?- снова спросил Юш, хотя и так знал ответ.
- Да... Да. Да!!!
Виктор тайком вздохнул. Но от матери это не укрылось.
- Мы с тобой потом поговорим...- тихо сказала она сыну.
Отмечая это событие, Вика не могла оторвать взгляда от любимого. Все никак не могла понять... Он в море и так называл ее своей невестой. Зачем весь этот цирк? Хотя ей так все понравилось...
В честь такого знаменательного события, Вероника Вадимовна отпустила Вику пораньше. И они с Юшем пошли гулять по городу. Дни стали прохладнее, но это не смущало влюбленных. Все так же они целовались на набережной, все так же не замечали ничего вокруг... А зря...

В утренней газете снова появилась статья. И две фотографии для сравнения. Русалки и люди. Вика и Юш. Как они смотрят друг на друга влюбленными глазами...
Вика плакала, сидя за столом в библиотеке. Вероника Вадимовна ее успокаивала.
Словно ураган, в библиотеку ворвался Юш. Волосы растрепаны, глаза горят.
- Вика, как ты?
- Никак...

Пришли первые посетители. Как-то странно переглядывались, перешептывались... Смотрели на Вику. Заплаканные глаза выдавали ее тревогу.
- Извините, можно вас спросить...- начала женщина, взяв из рук Вики книгу.
- Да, конечно.
- Это... не ваша фотография в сегодняшней газете?
- Нет. Похожа, но нет. Это не я.
Женщина ушла, а Вика готова была провалиться сквозь землю.
Но она и не догадывалась, что это было только начало...

Библиотеку пришлось закрыть на перерыв "по техническим причинам" раньше на полтора часа. Вика просто рыдала, уткнувшись Юшу в белую рубашку... Он ее успокаивал, как мог. Только к вечеру все немного поутихло. Вика уговорила Юша взять такси и поехать к Татьяне.
Салон был открыт.
- Таня...- позвала ее Вика.
По тому, как она обернулась, как посмотрела на Вику, можно было понять, как она ненавидит ее.
- Таня, я хочу снова стать прежней. Хотя бы волосы перекрась в мой цвет. Можно?
- С чего ты взяла, что я буду тебе помогать?
- Пожалуйста. Я очень тебя прошу. Я заплачу тебе.
Юш нервно мерил шагами холл, пока Вика разговаривала с Таней. Он думал, что можно сделать, чтобы все это больше не волновало Вику. Чтобы все отстали от них раз и навсегда.
- ... Это будет эксклюзив...- прошептала молодая дама, щелкнув украдкой фотокамерой.- Красавчик-русал в салоне красоты...

- ... Таня, твой Виктор мне просто брат. Не больше. Мне абсолютно все равно, что он думает по этому поводу. У нас разница в 15 лет! Я люблю совсем другого человека!
- А может, не человека? - съехидничала Таня.
- Может. Но не твоего мужа - это точно. Верь мне. Я не хочу от него ничегошеньки. Думаешь, мне самой легко? Я ненавижу его теперь!
- Вик, это правда? Что он тебя любит?
- Ты у него спроси. Мне он не говорил ничего. Я замуж выхожу. Так что Виктор меня абсолютно не интересует.
- Ладно, садись в кресло...
Они сидели у маяка на большом камне. Молчали. Все произошедшее казалось им страшным сном.
- Юш, забери меня отсюда...
- С удовольствием. Хоть сейчас.
- Через пару дней. Я заявление напишу на работе... Уволюсь...
- Твоя Вероника Вадимовна и так все поймет,- засмеялся он.- Замечательная женщина.
- Это в кадровый отдел.
- Да плюнь ты на них...
- Не могу.
Он заботливо обнял ее, словно укрывая от всех невзгод...
Они и не подозревали, что за ними давно следят... Что скоро, очень скоро все будет кончено...

- ... Ты опять перекрасилась?- спросила Вероника Вадимовна, увидев Вику на следующий день.
- Да, мне так больше нравится. Привычнее.
- Ну и правильно. Так лучше.
Почтальонша молча бросила свежие газеты, протянула реестр. Вика расписалась.
- Что случилось? Почему вы так смотрите?
- Слушай, скажи честно, ты человек или кто?
- Человек, конечно. В чем дело?
- Да так... Просто все говорят, что ты - русалка.
- Я?
- Тебя много народу видело. Как ты плаваешь с этим своим... Красавчиком. И где только нашла такого?
- Он сам меня нашел. И плавать научил.
- Значит, это правда. Ты русалка?
- Нет. Я - человек.
Почтальонша усмехнулась, сделав вид, что поверила. Протянула Вике одну из газет и ушла.

Статья была страшной. Казалось, что все их шаги, все их поцелуи были засняты на фотокамеру. Вика побледнела.
- Дочка, тебе плохо? - спросила Вероника Вадимовна.
Вика только растерянно посмотрела на нее. Взяла листок бумаги и написала заявление об уходе.
Домой Вика шла, накинув капюшон старой спортивной куртки, которую ей привез Алексей еще давно. Но все равно чувствовала, как люди оборачиваются ей вслед.
Да, Вероника Вадимовна, Алексей и Виктор были словно семья для нее. Но она решила. И назад дороги нет. Без Юша ее жизнь не имела больше смысла. Как хорошо, что они это понимали... Алексей и Вероника Вадимовна приняли ее выбор, порадовались за нее. А Виктор... Пусть это останется на его совести. Вика никогда не давала повода думать, что между ними что-то может быть. Он ее старший брат и только.

- Девушка, а который час, не подскажете?
- Без пяти восемь.
- Можно с вами познакомиться?
- Нет.
- Вы замужем?
- Да.
- Девушка, это ни к чему не обязывающее знакомство...
- Пожалуйста, оставьте меня в покое...
Она наконец обернулась, скинув капюшон. И засверкали фотовспышки... Вика испугалась. Побежала. Фотографы не отставали.
Вика не знала, куда от них скрыться. Домой было нельзя. Тогда точно не останется никакой жизни...

Глубоко внизу шумело море, волны со звоном раскалывались о крутые скалы... Вика перекинула сумку через шею, закрепила покрепче. Последний раз глянула на толпу... Забралась на парапет и... прыгнула в воду...
Толпа ахнула.
- Разбилась!
- Утонула!
- Где она?
- Вот это прыжок...
- Тут метров тридцать высота...

Вика вынырнула далеко в море. Ее не было видно с берега. Осторожно поплыла к маяку... Дюк уже вертелся рядом, как бы ободряя ее. Там, около большого камня, за которым было легко спрятаться, ее уже ждал Юш.
- Милый, я не могу так больше...
- Я знаю. Поэтому я здесь. Не плачь... Все уже в прошлом... Мы вместе...

Только загулявшиеся влюбленные могли увидеть, как далеко в ночном море плавают две русалки и один дельфин...
А вскоре добрые люди стали называть библиотеку "У русалочки".
Во многих дворах потом ребята распевали под гитару чью-то песню:

Одинокая русалка будет слушать мою арфу,
Будет слушать мою арфу и на дно морское звать.
И попросит на прощанье, теребя зеленый шарфик,
В голубую книгу моря песни веслами писать.

Не плачь, русалочка моя, в моей руке твоя слеза,
В моей руке твоя слеза из янтаря...
Не плачь, русалочка моя, мы будем вместе: ты и я,
Мы будем вместе: ты и я, сестра моя...

Будем мы в открытом море петь задумчивые песни,
Будем плакать и смеяться, сидя рядом на корме.
Одинокая русалка, ты не пой печальных песен,
Ты не пой печальных песен, улыбнись скорее мне...

Не плачь, русалочка моя, в моей руке твоя слеза,
В моей руке твоя слеза из янтаря...
Не плачь, русалочка моя, мы будем вместе: ты и я,
Мы будем вместе: ты и я, сестра моя...

( Автор песни Виталий Окороков. Исполняет Лиза Мялик. Кажется - прим. мое)
Через год в библиотеку пришло письмо. Там были фотографии с жаркого пляжа. Вика и Юш. А за руки их держала маленькая синеглазая девочка с развевающимися на ветру волосами цвета соломы...

К О Н Е Ц.

Наталия Постолаки, 2012 год, Москва